Deux diplomates belges

 Impliqués dans la consolidation de la monarchie constitutionnelle

José Vicente de Bragança (AFP)

 

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Dona Maria II
WARD, William James, sculp., João Zephaniah Bell, pinxit. , Londres : Hodgson Boys & Boys, 1835, © BNP

Jean-Sylvain Van de Weyer (1802-1874) et le général Albert Joseph Goblet d’Alviella (1790-1873) qui se sont distingués comme hommes d’État et diplomates du Royaume de Belgique ont été appelés par le roi Léopold Ier de Belgique à effectuer de délicates missions diplomatiques. au Portugal entre les années 1836-1838, à la veille de l’implantation de la monarchie constitutionnelle. Et par leur performance, ils ont reçu des faveurs royales de la jeune reine D. Maria II.

van der weydenVan De Weyer, jeune révolutionnaire dès la première heure de la révolution belge contre l’intégration au Royaume des Pays-Bas en septembre 1830, faisait partie du gouvernement provisoire et était envoyé à Londres pour des missions diplomatiques. L’indépendance a été proclamée le 4 octobre 1830 et les Hollandais ont été expulsés. La monarchie constitutionnelle a été adoptée et le conflit ouvert a été soumis à l’arbitrage lors d’une conférence internationale à Londres. Le Congrès belge, réuni le 4 octobre 1831, élit le roi des Belges, le prince Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha, qui, le 21 juillet, prêta serment. Léopold I le nomme Van De Weyer Envoyé Extraordinaire à la cour de Saint-Jacques.

Le général Albert Joseph Goblet, doté d’une brillante carrière militaire, était ingénieur dans l’armée impériale française, combattant dans la guerre de Péninsule – dans l’armée du Portugal sous le commandement du maréchal Marmont (1812), lors de la bataille de Vitoria, qui lui a valu la Légion d’honneur, dans la défense de Saint-Sébastien (1812-1814) et d’Orthez -, se rend au service de l’armée néerlandaise en janvier 1815, après avoir participé avec bravoure à la bataille de Waterloo, qui lui a valu d’être décorée du degré de Chevalier de l’ordre de Guilherme, en août 1815.

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Episode des journées de Septembre 1830, par Gustave Wappers, 1834, Musées Royaux des Beaux Arts de Belgique

Au moment de la révolution belge de 1830, il a été nommé colonel par le gouvernement provisoire. Entre 1831 et 1833, il fut successivement ministre de la Guerre et ministre des Affaires étrangères du gouvernement belge, en plus d’avoir effectué des missions diplomatiques à la Conférence de Londres. En 1835, il fut promu lieutenant général. Il fut également Aide-de-Champ du Roi Léopold Ier de 1831 à 1854 et exerça d’importantes missions diplomatiques en tant qu’envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire près les tribunaux de Saxe et de Hanovre, de Saxe-Cobourg-Gotha, de Saxe-Altenbourg et de Saxe-Weimar, Mecklembourg et Oldenbourg, et les villes libres de Brême, Lübeck et Hambourg, entre 1839 et 1854.

La guerre civile qui a dévasté le Portugal à partir de 1828 a pris fin le 27 mai 1834 avec la signature de la convention d’Évora-Monte qui déterminait l’exil de D. Miguel et permettait l’intronisation de la reine D. Maria II, âgée de 15 ans seulement, instaurant le régime libéral.

Pendant la guerre civile, en 1832 et 1834 également, la Belgique de Léopold I, appuya la cause libérale en permettant le recrutement de troupes ayant combattu pendant la guerre d’indépendance de la Belgique, aboutissant à la constitution du bataillon d’Ostende et, plus tard, de la Légion Belge sous le commandement du Major Pierre Joseph Le Charlier[1].

Pour le succès des libéraux ont beaucoup contribué les changements politiques survenus en Angleterre et en France en 1830 avec l’accession des Whigs au pouvoir – le gouvernement de Earl Grey ayant Palmerston au poste de secrétaire d’État aux Affaires étrangères – et la révolution de juillet avec la déposition de Charles X et la proclamation de Louis Philippe, duc d’Orléans, roi des Français.

En effet, le 22 avril 1834, l’Angleterre et la France ont signé le traité de la quadruple alliance avec les gouvernements du Régent D. Pedro, duc de Bragance et D. Maria Cristina de Bourbon. Deux-Siciles, veuve de Ferdinand VII et Reine Régente d’Espagne, afin d’assurer et de garantir la continuité des régimes libéraux dans les monarchies ibériques.

Au cours des deux premières années du règne de D. Maria II, se sont succédé des gouvernements présidés  successivement le duc de Palmela, le duc de Saldanha, le colonel José Jorge Loureiro et le duc de Terceira  et constitués par l’aile plus conservatrice du libéralisme – les amis de Dom Pedro ou dévoristes – dont les objectifs principaux étaient d’épouser la reine, de poursuivre et de mettre en œuvre les réformes de D. Pedro, de sortir le pays du chaos provoqué par la guerre civile et le démantèlement des institutions de l’ancien régime, le tout entravé par la grave crise situation économique et financière dans laquelle le Portugal était plongé. Des difficultés ajoutées par la pression de l’aile plus radicale du libéralisme qui, après avoir gagné la guerre civile, cherchaient à se venger des partisans de D. Miguel et à participer à la distribution du “butin”, essentiellement à la vente de “biens nationaux”.

Pour la consolidation du régime il était urgent de marier la reine, ayant son père D. Pedro, duc de Bragance choisit le prince Auguste de Beauharnais, duc de Leuchtenberg et prince d’Eichstätt. Cependant, ce mariage qui s’est tenu en janvier 1835 dura peu de temps, car le prince mourrait subitement en mars de cette année.

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Fernando II, Litografia Maurício Sendim, c. 1840, BNP

Le choix d’un nouveau fiancé reviendrait au prince Ferdinand de Saxe-Cobourg-Gotha, neveu d’Ernest Ier, duc de Saxe-Cobourg-Gotha. Cela est dû en grande partie à l’influence de ses oncles, le roi Léopold Ier des Belges et la princesse Victoria de Saxe-Cobourg-Saalfeld, duchesse de Kent et mère de la princesse Victoria de Kent, future reine Victoria de Grande-Bretagne.

Le mariage par procuration a eu lieu à Cobourg le 1er janvier 1835, la reine étant représentée par son ambassadeur Francisco de Almeida Portugal, le comte Lavradio. D. Fernando arriverait à Lisbonne le 8 avril 1836, avec la cérémonie de mariage en personne le jour suivant. D. Fernando était accompagné du docteur Frederico Kessler, son précepteur – le théologien Karl Dietz, et de Sylvain Van de Weyer, ambassadeur du roi des Belges à Londres, choisi par le roi Léopold comme “mentor” du jeune prince[2].

À son arrivée au Portugal, l’ambassadeur Jean-Sylvain van de Weyer était bien conscient de la tâche délicate et difficile que lui avait confiée le roi Léopold I. Fidèle au mandat qu’il avait reçu de Léopold I, avec le soutien de Palmerston et du ministre anglais à Lisbonne, Lord Howard de Walden, il cherchait à soutenir le trône en le protégeant contre les prétentions des «miguélistes» visant à restaurer l’absolutisme et à la fois contre les machinations des clubs jacobins et des putschs militaires éventuelles. En définitive, il s’agissait de faire en sorte que la Charte octroyée par D. Pedro en 1826 soit maintenue, exercice difficile, d’autant plus que fonctionnaires, diplomates, soldats et membres du clergé avaient leurs salaires en retard depuis plusieurs mois et que les soldats de l’armée libératrice et réaliste démobilisés, affluaient à Lisbonne, sans emploi ou occupation. Les gouvernements successifs dépourvus de fortes majorités dans les Cortes dépendaient du soutien de puissances étrangères et des prêts de l’étranger.

L’année 1836 – à peine deux ans après l’instauration du régime chartiste, du serment de la Charte par la reine D. Maria II et de la nomination du premier gouvernement chartiste présidé par le premier duc de Palmela – a vu quatre remaniements ministériels, une forte instabilité politique et sociale et l’aggravation de la faillite de l’État, ce qui a abouti à la convocation de Cortes extraordinaires et à la tenue d’élections le 15 août, trois jours après les émeutes de La Granja qui ont rétabli la Constitution de Cadix, en Espagne.

L’arrivée à Lisbonne début septembre des députés de l’opposition élus par les Villes de Porto et Viseur – des radicaux qui préconisent un retour à la Constitution de 1822 – ont conduit à un soulèvement populaire auquel les bataillons de la Garde nationale ont adhéré, ayant l’aile gauche des libéraux – anti-chartistes – demandé à la reine la démission du gouvernement du duc de Terceira et la proclamation de la Constitution de 1822, événement connu sous le nom de «révolution de septembre». La reine y adhéra en acceptant la démission du gouvernement et en jurant la Constitution de 1822, nommant le premier gouvernement Septembriste, le 10 septembre, avec le comte de Lumiares, Manuel Silva Passos et Sá da Bandeira. Celui-ci, considéré comme un élément pro-britannique, a accepté sous la pression du prince D. Fernando et des ministres belge et anglais[3].

leopold_i,_king_of_the_belgiansFace à ces événements, le roi Léopold Ier, par son émissaire à Londres, le général Goblet, tenta en septembre 1836 d’obtenir le soutien de l’Angleterre en faveur de la reine Marie II et de son mari, le prince Ferdinand, mais sans succès car Palmerston a défendu la politique de non-ingérence. Goblet est revenu à Londres en octobre avec la mission d’insister sur le soutien et l’intervention de l’Angleterre, insistant que la reine D. Maria soit protégée par la flotte britannique.

Au début du mois de novembre, les partisans de la Charte essaient un coup – connu depuis comme le Belenzada – la reine renvoya le gouvernement avec le soutien de Léopold Ier, de la France et de l’Angleterre, avec le soutien de la flotte anglaise au Tage[4]  avec des troupes prêtes à débarquer pour protéger la reine et le prince consort.

manuel_da_silva_passosLe 3 novembre, la reine s’est installée au palais de Belém et en appelant aux partisans de la Charte constitutionnelle a nommé le marquis de Valence à la présidence du nouveau gouvernement. Cependant, la réaction rapide de Passos Manuel avec le soutien de la Garde nationale qui s’est concentrée sur Campo de Ourique et a marché sur Belém a fait échouer le coup, poussant la reine, après des négociations avec Passos Manuel, à nommer Sá da Bandeira à la présidence du Conseil de ministres.

Van der Weyer, Lord Howard of Walden et Palmela auront conseillé la reine dans ce sens et aidé Sá da Bandeira à accepter la formation d’un gouvernement, les Septembristes s’étant engagés à respecter les pouvoirs de la Couronne inscrits dans la Charte, notamment le droit de veto sur la législation émanant des Cortes et le pouvoir de dissolution de la Chambre des députés.

Le 20 novembre, les premières élections du Setembrismo pour les Cortes Constituantes Cortes ont eu lieu, conformément à la Constitution restaurée de 1822 et au décret du 10 novembre 1836, qui selon José Adelino Maltez, ils ne sont plus qu’une affaire entre le triumvirat ministériel et la franc-maçonnerie, de sorte que lors de l’ouverture des Cortes le 2 janvier 1837, la majorité des députés sont même apparus en uniformes de la Garde Nationale». Les élections ont été remportées par les Septembristes modérés dirigés par Passos Manuel.

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Depuis septembre 1836, l’ambassadeur Van de Weyer invoquait des raisons de santé pour demander au roi Léopold Ier de quitter Lisbonne[5], ce qui aurait lieu le 25 décembre de la même année. Pendant son séjour, cependant, il avait convaincu D. Fernando de faire un voyage à travers le pays pour se faire connaître. À cette occasion, la reine lui accorda la grande croix de l’ordre militaire de la tour et l’épée, la valeur, loyauté et mérite.

torre e espada

Il fut également Officier de l’ordre de la Légion d’honneur (1832) promu Commandeur en 1836; Officier de l’Ordre de Léopold en 1835, promu Grand-Croix en 1856; Croix de Fer, Belgique; Grande Croix de l’Ordre Ernestine de Saxe (1837), Grande Croix de l’Ordre de Saint-Maurice et Saint-Lazare (1839) et Grande Croix de l’Ordre de Charles III, d’Espagne.

Son successeur en tant que conseiller de la reine et de son mari, le prince D. Fernando, était le général Albert Joseph Goblet, nommé le 22 juin 1837, Envoyé Extraordinaire et Ministre Plénipotentiaire à la Cour du Portugal. Cependant, avec la victoire des Septembristes après la Belenzada « «il ne s’agissait plus de lutter contre eux, il fallait consolider le trône en l’identifiant en quelque sorte avec les institutions libérales du Portugal il fallait faire agir la royauté la mettre en communication avec la nation lui rendre enfin son importance et sa popularité»[6].

gobletLe général Goblet a été confronté à une rénovée instabilité politique puisque le gouvernement de Sá da Bandeira constitué après que l’échec de Belenzada ait été remplacé par celui de Dias de Oliveira, qui depuis le 12 juillet devait faire face à la révolte des Maréchaux Saldanha et Terceira visant rétablir la Charte, sous prétexte que la reine était ‘contrainte’.

sa_da_bandeiraEn août 1837, Sá da Bandeira assuma à nouveau la présidence du gouvernement et commanda les opérations militaires en tant que lieutenant de la reine dans les provinces du nord du Portugal. Les affrontements militaires ont duré jusqu’au 18 septembre avec la défaite des forces rebelles dans l’action de Ruivães sous le commandement du vicomte das Antas, suivie de la Convention de Chaves signée en octobre et de l’exil des dirigeants de la révolte.

En octobre, le roi Léopold envoya au Général Goblet un dépêche louant son activité et lui indiquant les fins de sa mission, rappelant que «La cour a vécu jusqu’ici trop éloignée de la nation portugaise. Votre influence doit tendre à ce que cet état de choses ne se continue pas. Il est désirable que non seulement la maison du roi et de la reine se compose et s’organise mais encore qu’il se forme autant que possible autour du trône une société portugaise qui établisse un point de contact entre la cour et la nation»[7].

En mars 1838, il y eut trois révoltes radicales impliquant la garde nationale, la dernière étant réprimée par les troupes gouvernementales sous le commandement du général Jorge de Avilez, vicomte de Reguengo. Le 4 avril, la reine jure la nouvelle constitution. Peu de temps avant son départ, le général Goblet assistait encore au serment de la reine de la nouvelle Constitution et au rapprochement de Sá da Bandeira vers la Couronne.

Selon Théodore Juste, «Pendant un an le général Goblet consacra des efforts persévérants et heureux à constituer et à consolider au milieu des plus violentes discordes un parti intermédiaire, ni anarchiste ni réactionnaire, mais résolu à soutenir à la fois la dynastie nationale et les libérales institutions que le Portugal devait à don Pedro»[8].

En terminant sa mission au Portugal, la reine Maria III, en reconnaissance des services exceptionnels du général Albert Joseph Goblet, lui décerne le titre de comte d’Alviella, par charte royale du 21 juin 1838[9], confirmé par le roi Léopold I, par Arrête du 30 juillet 1838.

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Grand-Croix de l’Ordre de S. Benoît d’Aviz

Étant Ministre des Affaires Étrangères il recevrait aussi la Grand-Croix de l’Ordre Militaire de Saint-Benoît d’Avis, le 9 septembre 1844.

Depuis sa mission au Portugal d’environ un an, le comte d’Alviella a laissé quelques souvenirs publiés par son fils, relatant les événements dans lesquels il était impliqué[10].

Parmi ses nombreuses décorations, nous citons par ordre chronologique:

Chevalier de la Légion d’Honneur le 25.11.1813

Chevalier de 4ème classe de l’ordre militaire de Guillaume le 11.08.1815

Chevalier de 3ème classe de l’ordre de Guillaume le 13.05.1823

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Chevalier de 2ème classe de l’Ordre de Sainte-Anne de Russie le 6.11.1824

Officier de la Légion d’Honneur le 23.01.1833

Chevalier de l’Ordre de Léopold, le 15.11.1833

Commandeur de la Légion d’Honneur le 16.02.1834

Officier de l’Ordre de Léopold le 30.06.1837

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Grand-Croix de l’Ordre de la Maison Branche Ernestine de Saxe le 23.09.1838

Grand-Croix de de l’Ordre du Mérite Civil de Saxe le 9.09.1843

Grand-Croix de l’Ordem du Mérite de Pierre-Frédéric-Louis d’Oldenburg le 28.05.1844

Chevalier l’Ordre de l’Aigle Rouge de Prusse le 5.11.1844

Grand-Croix de l’Ordre de Saint-Michel de Bavière le 3.11.1844

Grand-Croix l’Ordre de l’Étoile Polaire de Suède le 7.01.1845

Commandeur de l’Ordre de Léopold le 28.06.1849

volontaires 1830Croix Commémorative des Volontaires de 1830, en 1856

sta helena

Médaille de Sainte-Hélène (France) le 12.08.1857.

 

Bibliographie

Bartelous, J. Nos premiers ministres de Léopold Ier à Albert Ier 1831-1934, Bruxelles, Collet, 1983

Bonifácio, Maria de Fátima. A revolução de 9 de Setembro de 1836: a lógica dos acontecimentos, in «Análise Social», vol. XVIII (71), 1982-2.º, 331-370 ; 1834-42: a Inglaterra perante a evolução política portuguesa (hipóteses para a revisão de versões correntes), in «Análise Social», vol. XX (83), 1984-4.°, 467-488

Bragança, José Vicente de. Agraciamentos Portugueses aos Príncipes da Casa de Saxe-Coburgo-Gota, Boletim «Pro Phalaris», # 9-10 [2014], pp. 3-18

Goblet D’Alviella, E. L’établissement des Cobourg en Portugal Étude sur les débuts d’une monarchie constitutionnelle. Écrit sous les yeux du lieutenant général comte Goblet d’Alviella ancien envoyé de Belgique à Lisbonne, Bruxelles, 1869

Juste, Théodore . Les fondateurs de la monarchie belge: Sylvain van de Weyer, ministre d’état … d’après des documents inédits, 2 vols., Trübner, 1871

Juste, Théodore. Le lieutenant-général comte Goblet d’Alviella, ministre d’état, Muquardt, 1870

Linden, H. Vander. Van de Weyer, Jean-Sylvain (1802-1874) cf. https://unionisme.be/Van_de_weyer.htm

Liste nominative des citoyens décorés de la croix de fer, Bruxelles, Michelli, 1865

Lopes, Maria Antónia. D. Fernando II, Lisboa Temas e Debates, 2016

Pulido Valente, Vasco. Os Devoristas, 2ª ed. Alétheia Ediotres, 2007; O Liberalismo Português, in «Ensaios de História Política», Alétheia Editores, 2009, pp. 7-46

Sá, Victor de. A revolução de Setembro de 1836, 3ª ed., Lisboa, Livros Horizonte, 1978

Thomson, Ron B. The Concession of Évora Monte: The Failure of Liberalism in Nineteenth-Century Portugal, Lexington Books, 2014

[1] Cf. Paulo Estrela. Medalha do Corpo de Atiradores Belgas (1834), in «Pro Phalaris», # 2, (2010), A.F.P., Lisboa, pp 17-24.

[2] Cf. Bragança, José Vicente de. Agraciamentos Portugueses aos Príncipes da Casa de Saxe-Coburgo-Gota, in Boletim «Pro Phalaris», # 9-10 [2014], pp. 5-7.

[3] Cf. José Baptista de Sousa. Holland House and Portugal, 17931840: English Whiggery and the Constitutional Cause in Iberia, Anthem Press, 2018, p. 197.

[4] Comandava a Esquadra o Almirante Sir William Hall Gage (777 – 1864) com ordens de proteger a Rainha D. Maria II.

[5] Lettre du 2 Septembre 1836, du roi Léopold I à M. de Muelenaere, manifestant la nécessité  de nommer un substitut compte tenu de l’importance de cette mission pour la politique belge : «…M. Van der Weyer désire à cause de sa santé ne pas rester plus longtemps à Lisbonne cependant il croit absolument nécessaire que son successeur soit initié par lui aux affaires et connu depuis ce printemps le général Goblet est plus que jamais l’homme qui convient et il est même très désiré comme militaire. Cette place est d’une grande importance pour la politique belge il vous est connu que de tous les pays de l’Europe le Portugal est le pays que l’Angleterre a pris le plus spécialement sous sa protection. Cette position des choses ne date point d’hier et quel que puisse être le ministère en Angleterre, le Portugal lui sera toujours cher et un objet de sollicitude. Vous savez que le parti conservatif en Angleterre n’aime nullement la Belgique ; il est donc d’une haute importance qu’elle ait un point de contact avec l’Angleterre qui soit un lien avec elle quel que puisse être le parti politique qui la gouvernerait. Ce lien nous le trouvons dans nos relations avec le Portugal et par la position qu’elles donnent au ministre de Belgique. Le général Goblet remplira bien cette mission car il est bien vu du Roi et du duc de Wellington et également de lord Palmerston et de son parti circonstance rare et fort heureuse» apud Juste, Théodore. Le lieutenant-général comte Goblet d’Alviella, ministre d’état, Muquardt, 1870, pp. 96-98.

[6] Ibidem, pp. 98-99.

[7] Ibidem, pp. 100-102.

[8] Ibidem, p. 102.

[9] «Dona Maria, par la grâce de Dieu et par la constitution de la monarchie, reine de Portugal et des Algarves, etc. etc. faisons savoir à ceux qui les présentes verront, que désirant donner un témoignage de bienveillance particulière au général Albert Joseph Goblet, envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire de SM le Roi des Belges, pour les preuves positives qu’il a données d’un intérêt efficace et actif pour le triomphe et glorieux succès de la cause portugaise, lorsque en 1833 il était ministre des affaires étrangères ; voulant aussi, dans sa personne, témoigner ma reconnaissance des secours philanthropiques donnés en Belgique aux émigrés portugais, et ayant en outre égard au zèle et à l’attachement que le susdit général a constamment montrés en faveur de la nation portugaise, comme aussi la haute opinion que j’ai de lui et l’estime spéciale qu’il a su m’inspirer, dans tout le cours de la mission qui lui fut confiée près de ma personne j’ai trouvé bon de l’élever à la grandesse de ces royaumes sous le titre de comte d’Alviella, et ordonnons que ledit général Albert Joseph Goblet s’appelle désormais comte d Alviella, et qu’à ce titre il jouisse de tous les honneurs prééminences prérogatives et exemptions qu’ont et qu’ont eus, dont profitent et profiteront toujours les comtes de ces royaumes, comme il leur appartient par le droit l’usage et l’ancienne coutume…», ibidem, pp. 105-106.

[10] Goblet D’Alviella, E. L’établissement des Cobourg en Portugal Étude sur les débuts d’une monarchie constitutionnelle. Écrit sous les yeux du lieutenant général comte Goblet d’Alviella ancien envoyé de Belgique à Lisbonne, Bruxelles, 1869.

 

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